A diretora de passagem, Rebecca Hall, descobre a história de sua família afro-americana ao encontrar suas raízes

Diário do Chaz

Inicialmente, me perguntei por que o aclamado ator Rebeca Hall (' Vicky Cristina Barcelona '; 'Christine'; 'Professor Marston e as Mulheres Maravilha'; ' A casa noturna ') escolheu o livro de Nella Larsen de 1929' Passagem ' para fazer sua estréia como diretora.  O fenômeno de 'passagem', pelo qual uma pessoa afro-americana se passaria por branca, era um segredo há muito enterrado na comunidade negra, então que conexão uma atriz inglesa branca tinha com isso? Além disso, seu pai, Peter Hall , fundou a Companhia Real Shakespeare e atuou como diretor do National Theatre em Londres. O que a atraiu para esta história? Acontece que ela tinha uma das melhores razões. A conexão, eu aprendi, residia na linhagem de sua mãe, a estrela da ópera americana, Maria Ewing.

Rebecca me contou que, quando criança, percebeu que sua mãe não se parecia com todas as outras mães do interior da Inglaterra. 'A certa altura, quando olhei para minha mãe, pensei: 'Essa é uma mulher negra', mas ninguém nunca disse isso.' Sua mãe deu a entender que seu pai, que morreu quando ela era jovem, pode ter sangue nativo americano ou talvez até sangue negro. Mas eles nunca falaram sobre isso com qualquer resolução.

No entanto, a curiosidade de Rebecca só aumentou à medida que ela ficou mais velha. E um dia, quando alguém lhe deu o livro de Nella Larsen sobre falecimento, uma lâmpada se apagou e ela finalmente conseguiu expressar seus sentimentos sobre a ambiguidade da história de sua família. Seu desejo de ser cineasta (ela sempre pintou e teve um grande interesse por música e artes) e seu desejo de aprender mais sobre a história de sua família, culminaram na realização do excelente filme 'Passing', estrelado por Tessa Thompson e Ruth Negga (leia a crítica de Odie Henderson aqui ). Também a levou ao Dr. Henry Louis Gates Jr. para ajudar a desvendar os meandros de seu passado. Eu tive uma conversa com Rebecca sobre isso no Festival de Cinema Afro-Americano de Martha's Vineyard no verão passado. Você pode visualizá-lo abaixo.

A fascinante série da PBS, 'Finding Your Roots', serve como uma maneira extraordinária de iluminar as histórias enterradas de nossos ancestrais e como suas histórias se refletem em nossas próprias identidades. Na estreia da oitava temporada que foi ao ar em 4 de janeiro de 2022, o professor Gates recebeu Rebecca Hall como convidada. E sua sessão no programa resultou em muitas surpresas de tirar o fôlego. Neste episódio, que pode ser visto na íntegra aqui até 1º de fevereiro de 2022, Gates também traça a história da família do diretor indicado ao Oscar Lee Daniels .

A professora Gates começa por desmascarar a suposta herança nativa americana de seu avô materno, Norman Ewing, que era conhecido como um chefe da tribo Dakota que lutou em Custer's Last Stand. A inconsistência deliberada de sua raça e local de nascimento pode ter sido alimentada pelo fato de sua primeira esposa ser indígena. Hall ficou visivelmente emocionado quando o Dr. Gates confirmou que Norman era, de fato, parte 'mulato' e havia inventado sua ascendência nativa americana para evitar se tornar alvo do racismo anti-negro.

Eu tenho que emitir um Alerta de Spoiler aqui, porque algumas das revelações surpreendentes sobre a ascendência negra de Rebecca Hall são realmente incríveis. O que é irônico sobre seu avô Norman Ewing tomar a decisão de se passar por nativo americano, é que o pai de Norman, John Ewing, era um dos afro-americanos mais proeminentes em Washington! Ele assegurou um cargo no Departamento do Tesouro dos EUA; fez amizade com Frederick Douglass, por quem ofereceu um brinde na Casa Branca com o presidente Grant durante uma cerimônia; e sempre olhou 'para a elevação da raça ao longo de linhas morais e educacionais', de acordo com seu obituário. A esposa de John Ewing, Harriet, descendia de uma longa linhagem de negros livres. O quarto bisavô de Hall, Bazabeel 'Basil' Norman lutou na Revolução Americana, tornando-o uma das 5.000 pessoas de cor, segundo estimativas dos estudiosos, que lutaram pela independência de nossa nação! Você deve assistir o episódio inteiro para obter o sabor completo.

A Sra. Hall está confortável com sua decisão de fazer isso publicamente. Ela diz que pela aparência desde que ela se apresenta como branca e inglesa, a maioria das pessoas supõe que sabe quem ela é. E a decisão de seu avô de se passar por branco e/ou nativo americano, por qualquer motivo que ele tivesse que fazer, manteve escondida sua rica história negra por várias gerações. Ela se sente fortalecida com essas informações tanto em sua vida como cineasta quanto em sua vida cotidiana. Mas ela também sente a tristeza dos obstáculos que seu avô enfrentou que o levaram a tomar uma decisão tão grande. Felizmente, esse segredo termina aqui.

Para mais informações, visite o site oficial de 'Encontrar suas raízes'. 'Passing' está disponível para transmissão na Netflix .

Nota do editor: Chaz Ebert é produtor executivo de 'Passing'.

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