No Safe Place in America: Lucia McBath em “3 1/2 Minutes, Ten Bullets” e “The Armor of Light”

Entrevistas

Pode conter spoilers

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“Bem-vindo a um clube em que nenhum de nós quer estar.” — mensagem enviada de Tracy Martin, pai de Trayvon, para Ron Davis, pai de Jordan

Em 23 de novembro de 2012, Jordan Davis, de 17 anos, estava ouvindo música alta em um carro com seus amigos. Eles estavam estacionados em um posto de gasolina em Jacksonville, Flórida, quando um desenvolvedor de software visitante, de 45 anos Michael Dunn , entrou em uma briga verbal com os adolescentes, enquanto sua namorada comprava uma garrafa de água. Três minutos e meio depois, Dunn atirou dez balas em seu carro, matando Jordan. Levaria quase dois anos e dois julgamentos para Dunn ser condenado à prisão perpétua por uma acusação de assassinato em primeiro grau.

A mãe de Jordan, Lucia McBath, atualmente atua como porta-voz nacional da Moms Demand Action for Gun Sense in America, e é destaque em dois dos documentários mais poderosos do ano. O primeiro filme, Marc Silver de “ 3 1/2 minutos, dez balas ”, será exibido em Chicago como parte do Black Harvest Film Festival no Gene Siskel Film Center. Apresenta um olhar íntimo sobre os julgamentos extenuantes, ilustrando como a controversa lei de “stand-your-ground” da Flórida desempenhou um papel crucial na defesa de Dunn. Abigail Disney de “ A Armadura da Luz ”, que está programado para ser lançado em 30 de outubro, centra-se em um ministro evangélico, Rev. Rob Schenck , que é encorajado por McBath a se tornar um defensor vocal do controle de armas.

Antes de visitar Chicago para as exibições de Black Harvest de “3 1/2 Minutes”, McBath falou com RogerEbert.com sobre sua experiência em fazer os dois filmes, o papel vital que a fé desempenha em sua vida e sua recente visita às vítimas em Charleston. .

O que o levou a compartilhar sua história dessa maneira com esses filmes?

Em primeiro lugar, queríamos que as pessoas soubessem a verdade sobre o nosso caso. Vemos esse tipo de violência armada acontecendo em todo o país e queríamos compartilhar o que sabemos ser verdade e ajudar a acelerar o trabalho que precisa ser feito, federal e legislativo, nacionalmente e localmente, para conter esses tipos de atos violentos por meio da disponibilidade de armas.

Sempre foi o plano desde o início ter imagens tão íntimas dos julgamentos incluídas em “3 1/2 Minutes, Ten Bullets”?

Não, na verdade não foi assim que começamos. Nós só queríamos poder contar a história, mas então o cineasta, Marc Silver, e seus produtores tiveram a ideia visionária de realmente filmar a totalidade dos julgamentos – pensamos que haveria apenas um. Eu credito Marc e a produtora Minette Nelson como os visionários por trás do conceito de ter o espectador realmente capaz de assistir essa coisa acontecer. Queríamos mostrar o tremendo impacto – emocional, físico, espiritual – que esse tipo de trauma tem sobre as vítimas e suas famílias. Essa violência está devastando nossa comunidade, devastando nossas famílias, e temos que chegar a algum tipo de solução com a cultura das armas para manter nosso povo seguro.

Como Marc ganhou sua confiança durante a produção?

Ele foi muito cuidadoso para não nos infringir emocionalmente. Ele nos deixou expor o quanto quiséssemos. Claro, ele sempre fazia perguntas que evocavam pensamentos e sentimentos profundos de nós, mas ele nunca nos pressionou ou nos alfinetou. Ele apenas nos levou a compartilhar o que queríamos compartilhar. Houve momentos em que estávamos completamente perdidos e quebrando, e ele desligava a câmera. Ele queria identificar todas as nuances de nossa verdade específica, mas ao mesmo tempo, ele realmente se importava com o que estávamos passando como vítimas. O que ele queria, no geral, era que fôssemos honestos, e eu apenas aplaudo Marc por sua mentalidade visionária. Somos muito abençoados por termos equipes tão boas em ambos os filmes, e estou muito empolgado que eles se uniram para contar nossa história.

A medida em que Michael Dunn é humanizado no filme, com a inclusão de sua própria história, torna a história ainda mais devastadora. Ele não sai como um monstro unidimensional.

Concordo com você 100 por cento. Uma coisa que Marc continuou dizendo o tempo todo é que “esta é a tragédia de todos”. Ele conheceu Michael Dunn e sua família, embora eles se recusassem a ser entrevistados. Marc queria retratar todos como seres humanos, mesmo à luz de tudo o que aconteceu. Ainda somos seres humanos e ainda estamos fazendo escolhas e lidando com as repercussões dessas escolhas.

A confissão da namorada de Michael, que confessou que nunca mencionou ter visto Jordan com uma arma de fogo nas horas cruciais que se seguiram ao incidente, parece ter sido um momento crucial no caso.

Sinceramente, não achei que ela fosse se apresentar. O detetive tinha que continuar me assegurando que ela estava cooperando. Minha linha de pensamento foi: “Por que não estamos processando ela?” Ela era basicamente uma cúmplice, e se ela dissesse a Michael para levá-la para casa e eles não chamassem a polícia, então ela estava basicamente envolvida. Até que ela realmente deu suas declarações no depoimento, eu não tinha 100% de certeza de que ela iria cooperar. Estou muito grato por ela ter feito essas declarações, mas também sei que ela estava fazendo essas declarações para evitar ir para a prisão.

Eu tenho uma sensação em ambos os filmes – particularmente “A Armadura da Luz” – que a fé desempenha um papel vital em sua vida.

Eu sou muito uma mulher de fé profunda e permanente. Eu vi a mão de Deus em minha vida de mais maneiras do que posso contar. Com tudo o que passei na minha vida - passei por um divórcio, duas crises de câncer de mama e depois perdi Jordan - Deus tem sido a única coisa com a qual pude contar. Ele se revelou a mim de uma maneira muito maior do que eu jamais imaginei, e eu sabia que Ele existia antes, mas não no nível que conheço agora. Todas as portas pelas quais pude passar durante essa tragédia só foram possíveis por causa de Deus. Eu sei que todos os lugares que estou indo agora e a plataforma que me foi dada foi por causa de Deus. Levo o trabalho que Ele me deu muito, muito a sério, porque sei que o que digo e o que faço é importante para muitas pessoas. A coisa mais importante para mim é que eu quero que as pessoas vejam a face de Deus. Eu quero que eles saibam através de mim que Deus existe. Eu quero que eles acreditem no Deus que eu sirvo, mesmo que eles não entendam o que estão vendo. Eu quero que eles saibam que eles foram impactados por Deus para melhor. Apesar de tudo o que aconteceu comigo, a mão de Deus esteve em tudo.

Como Abigail Disney abordou você pela primeira vez com o conceito de “A Armadura da Luz”?

Estávamos no início do primeiro julgamento quando nosso advogado, John Phillips , fez uma conexão com Abigail Disney e os dois começaram a falar sobre nossa história. Voamos para Nova York, nos encontramos com Abigail e sua equipe, e de lá decolamos. Abby queria expor o que estava acontecendo com a NRA e o lobby das armas no país, mas ela não tinha um veículo para fazer isso até que chegamos. Tudo o que Abby faz é com a conotação e a mentalidade de tentar criar uma sensação de paz e santidade para a vida. Ela não tinha certeza de qual ângulo ela queria que o filme tivesse, no início, porque ela não queria infringir o que já estava sendo feito com “3 1/2 Minutes”. Então, apenas começou a evoluir. Ela foi apresentada a Rob Schenck e se interessou por ele, ao mesmo tempo em que aprendia sobre minha própria fé. Foi quando ela decidiu fazer de nossas duas histórias o tema do filme. A certa altura, perguntei a ela: “O que mais você está filmando?”, e ela disse: “Uh… [risos] Eles estavam filmando há meses, e eu não tinha percebido até o final do projeto que o filme era apenas sobre mim e Rob. Estou extremamente honrado por ela ter escolhido nós dois para realizar seu trabalho.

Abby me perguntou se Rob era alguém que eu gostaria de conhecer, e eu disse: “Oh Deus, sim!” Eu estava tão animado para conhecê-lo porque senti que não tínhamos lidado com a violência armada em nossa cultura do ponto de vista da fé. Eu entendi completamente que isso era uma questão de fé e uma questão de coração, e você tem que mudar o coração das pessoas para fazê-las ver as pessoas como indivíduos e não temer as pessoas que são diferentes delas. Não estamos vivendo da maneira que devemos viver como cristãos se pudermos continuar a tolerar esse tipo de medo e ódio com o uso de armas. Agarrei a chance de conhecer Rob porque se ele estava remotamente começando a pensar sobre esse tipo de coisa, então ele é exatamente quem precisávamos para nos levantar e falar, com a esperança de que outros o seguissem.

O filme é surpreendente em como explora a ligação intrínseca entre uma ideologia mais evangélica e uma mentalidade pró-armas.

Muitas pessoas na comunidade de fé e muitos pastores não querem ser muito políticos, por assim dizer, mas quando você está lidando com uma questão como violência armada e pessoas estão morrendo nas ruas, então a política e a ética anda de mãos dadas. Quando o clero e a comunidade de fé se recusam a falar sobre o que está acontecendo no país, as pessoas começam a procurar outras vozes para guiá-las. Foi assim que a NRA se tornou tão forte. Eles se tornaram a voz moral dos conservadores de direita, o que é extremamente perigoso. A liderança da NRA, que está promovendo esses tipos de leis terríveis em todo o país, tornou-se o barômetro moral e a voz moral dos cristãos de direita. Os líderes religiosos têm a responsabilidade ética e moral de se levantar, falar e começar a mobilizar seus congregados para votar contra os mesmos legisladores que estão impondo ao nosso país esse tipo de leis horríveis sobre armas.

Em uma cena, Rob explica aos fiéis que a Fox News e a NRA não são autoridades espirituais.

Exatamente. Quando nossas autoridades espirituais reais se recusam a se envolver, então estamos em apuros. Líderes espirituais que fecham os olhos para o que está acontecendo neste país são quase tão perigosos quanto nossos legisladores. Se nossos líderes não estão se manifestando, o que mais nos resta? Isso deve ser tratado em uma plataforma espiritual e moral.

Um dia antes da exibição do AFI Docs de “The Armor of Light”, que eu participei , você e Rob visitaram a Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston.

Fomos diretamente para Charleston e tivemos nosso chamado à ação de joelhos diante do Emanuel AME. Desde então, voltamos e entregamos à igreja mais de 250.000 condolências digitais e três caixas de condolências artesanais de nossos apoiadores em todo o país. Visitar a igreja parecia um completo despertar espiritual. Todos ali estavam amando, cuidando e apoiando uns aos outros. Para as pessoas de fé, a igreja é o último bastião de segurança, amor, aceitação e perdão. A palavra de Deus nos diz que devemos amar uns aos outros e que não devemos temer uns aos outros. O mal se infiltrando na igreja é como o mal se infiltrando no coração de Deus. Essa é a razão pela qual as pessoas ficaram tão abaladas com isso. Mas o que vimos na igreja foi um festival de amor espiritual. Cantávamos hinos espirituais e as pessoas choravam juntas. Eu continuei dizendo: “Uau, se pudéssemos de alguma forma [conter] essa energia e levá-la a todos os lugares, não estaríamos lidando com esse tipo de atrocidade”.

O último tiroteio no cinema é mais um lembrete de que os espaços comunitários costumam ser alvo desses ataques.

Igrejas e teatros são espaços onde muitas pessoas estarão ao mesmo tempo, e acho que muito do que vemos acontecendo com esses atiradores é que eles estão procurando por atenção. Procuram espaços que atraiam o maior número de pessoas. É tão desprezível o que está acontecendo no país. Ultimamente, tenho publicado alguns tweets muito fortes para nossos legisladores, perguntando: “Quanto mais violência armada temos que ter antes que você faça algo sobre isso?” As pessoas sabem que as coisas precisam mudar, mas muitas delas não sabem o que fazer ou sabem que existe e continuam torcendo e rezando para que isso não aconteça com elas.

E, no entanto, as vítimas dessas tragédias estavam apenas vivendo suas vidas – indo ao cinema, indo à igreja, ouvindo música…

Ninguém está seguro. Não há mais lugar seguro no país.

Conte-me sobre a bolsa de estudos que você criou em nome de Jordan.

Chama-se Fundação de bolsas Walk With Jordan, e eu a criei com base nas discussões que tive com Jordan quando ele se mudou para Jacksonville com seu pai. Ele estava muito preocupado com os diferentes tipos de educação que estava recebendo em Jacksonville versus o que havia recebido em Atlanta. Ele definitivamente achava que a educação era inferior à que ele tinha em Atlanta, então eu pensei: 'Que melhor maneira de honrar o legado de Jordan do que educar os próprios alunos sobre os quais Jordan havia falado?' convidado para ir à sua formatura do ensino médio e receber seu diploma, descobri que Jordan estava absolutamente certo. A maioria dos alunos não teria condições de sair da faculdade comunitária, então pensei que esta seria a oportunidade perfeita para oferecer a esses alunos oportunidades de bolsas de estudo.

Esta bolsa não é para os melhores alunos que já receberão dinheiro, é para os alunos que podem nunca ter a chance de ir para as escolas da Ivy League. Oferecemos a eles assistência financeira e, se [os beneficiários] preferirem abrir seu próprio negócio e se tornarem empreendedores, também oferecemos mentoria para isso. Nós os orientamos e mantemos o controle sobre eles, não apenas lhes damos o dinheiro e os deixamos ir. Pedimos que eles façam a avaliação de Myers Briggs online porque queremos que eles entendam o que podem ser mais adequados para estudar na escola. Não dizemos a eles o que estudar, mas os orientamos para encontrar o currículo de sua escolha. Queremos que eles estejam totalmente preparados para a experiência universitária. Muitas de suas famílias não os nutrem ou os apoiam, e algumas crianças simplesmente não têm ajuda. Estamos lá para ser essa rede de segurança para eles.

Lucia McBath estará presente para discussão do público após as duas exibições de “3 1/2 Minutes, Ten Bullets” no Gene Siskel Film Center de Chicago: 15h no domingo, 9 de agosto, e 20h na segunda-feira, 10 de agosto. Para comprar ingressos, clique aqui . Para obter mais informações sobre a prevenção da violência armada, visite Everytown for Gun Safety e Mães exigem ação por Gun Sense na América . Para doar para a fundação de bolsas Walk With Jordan, visite seu site oficial .

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